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"Did you know... there are three kinds of aces? Those who seek strength. Those who live for pride. And those who can read the tide of battle. Those are the three. And him... He was a true ace."
Larry Foulke

Ace Combat Zero: The Belkan War (エースコンバット・ゼロ ザ・ベルカン・ウォー Ēsu Konbatto Zero Za Berukan Wō) é o nono jogo da série Ace Combat e funciona como uma prequela de Ace Combat 5: The Unsung War. A Campanha para um jogador segue a história de um lendário ás mercenário, "Cipher", e seu impacto tanto no resultado da Guerra de Belka quanto nas vidas dos ases inimigos que ele derrotou em combate. A história é contada em retrospecto e narrada por um jornalista de Osea, chamado Brett Thompson, e consiste de uma série de entrevistas com veteranos da Guerra de Belka, em particular com o antigo ala de Cipher Larry "Pixy" Foulke.

A Guerra de Belka contém mais ases inimigos nomeados (em sua maioria pertencentes a lendária Força Aérea Belka) do que todos os outros jogos de Ace Combat até a presente data combinados; consequentemente, combates aéreos contra pequenos esquadrões de pilotos AI altamente habilidosos tem um papel muito maior nesse jogo em comparação com os outros jogos da franquia. É também o único título da série até a presente data a usar o sistema Ace Style, que determina o curso da história de acordo com a conduta do jogador no campo de batalha.

Jogabilidade

Típico da série Ace Combat, grande parte do jogo acontece no ar, vista na perspectiva do assento do avião do Cipher. Com os controles padrões, os jogadores conduzem o avião com o manípulo analógico esquerdo e movimenta a câmera manípulo analógico direito, com os botões de direções usado para interagir com o ala. O jogador pode escolher entre três arranjos de controles: o arranjo específico Zero, ou os arranjos similar o qeu foram usados em Ace Combat 5 ("ACE5 A" ou "ACE5 B"). O novo Sistema "Boresight" permite que o jogador possa travar a mira em alvos manualmente com o manípulo ao invés de ficar trocando de alvos aéreos e terrestres.

Diferente de Ace Combat 04 e 5, Zero não contém um tutorial explicando as mecânicas de voo básicas, logo o jogador deve estar familiarizado com os controles antes de começar o jogo.

Ace Style

Artigo Principal: Ace Style


O elemento central do jogo é um sistema dualístico de alinhamento moral com base no tratamento de alvos neutros por parte do jogador. Ao contrário dos jogos anteriores da série, Zero contém "alvos amarelos" que são não hostis e destrutíveis (em razão da cor que são marcados no HUD). Esses alvos são construções civis ou aviões hostis que tomaram dano crítico durante a batalha e tentam escapar do espaço aéreo. Alvos amarelos são inofensivos e não é necessário destruir-los para completar a missão, logo nem o alá ou aviões aliados irão atacar tais alvos. Porém, já que alvos amarelos irão dar créditos adicionais caso forem destruídos, fica a critério do jogador a atacar tais alvos mencionados anteriormente.

O Ace Style irá levar em se o jogador mata ou poupa os alvos amarelos, que é representado por um medidor que aparece na tela de Debriefing de missão. O efeito é acumulativo e alvos neutros só irão aparecer até a missão 14, após isso apenas alvos aéreos amarelos poderão alterar o medidor Ace Style. Existem três ace styles no jogo:

  • Mercenary Ace (Ás Mercenário): Esse estilo dá ênfase em destruir o maior número possível de alvos hostis e neutros, traz grandes pagamentos em créditos todavia irá encontrar os ases mais fortes.
  • Soldier Ace (Ás Soldado): Esse estilo procura o balanço entre destruição indiscriminada e danos desnecessários, com pagamentos e inimigos moderados.
  • Knight Ace (Ás Cavaleiro): Esse estilo dá ênfase em minimizar dano colateral (evitando usar armas especiais com efeito em área). Apesar de esse estilo trazer os menores pagamentos, o jogador irá encontrar os inimigos menos agressivos do jogo.

O ace style determina quais esquadrões de ases inimigos (veja Personagens) o jogador irá enfrenta no próximo nível. A tendência no campo de batalha influência nos aviões que ficaram disponíveis para compra após completar cada missão (veja Aviões) e quais personagens Brett Thompson irá entrevistar na narrativa, criando um grau de não-linearidade no jogo. Por último mas não menos importante, o registro de batalha do Cipher determina o diálogo no jogo entre aliados e inimigos, fazendo ele um Cavaleiro Reverenciado, Temido Soldado ou visto com Desdém por ser um Mercenário Implacável.

Interações com Ala

Artigo Principal: Comando ao Ala


Similar a Ace Combat 5, o jogador é o líder do esquadrão e pode sar ordens para os alas com os botões de direções. Ao contrário de AC5, onde o o jogador tinha que chamar o menu antes de dar as ordens, em ACZ, a ordem correspondente é efetuada imediatamente após um botão de direção ser pressionado, reduzindo o tempo de reação do alá porém requer que o jogador tenha todos os comandos memorizados. Existem quatro comandos:

  • Attack (Atacar): ordena ao alá para que concentre nos alvos sendo perseguido pelo Cipher.
  • Disperse (Dispersar): ordena ao alá que escolha os próprios alvos. É possível especificar ao alá para escolher o tipo de alvo para concentrar (inimigos terrestres, aéreos ou ambos).
  • Cover (Proteger): ordena ao alá para que fique por perto de Cipher e ataque qualquer alvo hostil que esteja perseguindo o jogador.
  • Special Weapons (Armas Especiais): dá permissão ao alá a utilizar munição especial (uso limitado por missão). Este comando pode ser combinado com os outras três ordens anteriores.

A função de interação com personagens não-jogáveis através de Sim/Não que apareceu em Ace Combat 5 não retornou para Zero.

Cutscenes

As cutscenes entre as missões são apresentadas como entrevistas feitas por Brett Thompson com vários personagens em estilo de pseudo-documentário. Elas contém atores reais, diferente das cutscenes animadas da versão Japonesa de Ace Combat 3, as apresentações de slides desenhadas à mão de Ace Combat 04 e X, ou os vídeos animado por pré-renderização de Ace Combat 5 e 6.

Minigames

Artigo Principal: Minigames


Além de combates aéreos e bombardeio de fortificações inimigas, existem minigames opcionais que -acontecem antes ou depois de certas missões- podem ser feitos para obter um pagamento adicional de créditos. Estas atividades complementares são similares as que apareceram em Ace Combat 5: decolagem, aterrissagem e reabastecimento em pleno voo. Todos os minigames requerem controles precisos da aeronave e precisam ser completados no menor tempo possível para maximizar o pagamento de créditos.

A "Return Line" (Linha de Retorno) introduzida pela primeira vez em Ace Combat 04 (e reutilizada novamente em Ace Combat 6) retorna para certas missão em Zero. Tais missões contem muitos alvos inimigos para destruir com apenas um carregamento de armas, logo o jogador pode retornar para uma base aérea ao atravessar uma linha imaginária marcada no mapa que se encontra em uma das bordas do mapa. Retornar a base permite que o avião seja rearmado (em todas as dificuldades) e reparado (todas as dificuldades exceto Ace) e ainda permite que trocar as armas especiais. O cronômetro da missão é pausado até o jogador retornar para o campo de batalha.

Multiplayer

Artigo Principal: VS Mode


Ace Combat Zero contém multiplayer em tela dividida (em Inglês) para dois jogadores, um modo de jogo introduzido em AC04. Contém sete fases no multiplayer, onde os jogadores terão a oportunidade de engajar em combates aéreos um contra o outro, oponentes controlados por computador ou uma mistura de ambos adversários. Vários mapas contém referências a jogos anteriores da franquia:

  • Mapa 2 é o mesmo local da Missão 18+ ("8492nd") de AC5, nas Montanhas Vladimir.
  • Mapa 3 é o mesmo local em que aparece na Missão 11B ("Reprisal / Operation Wisdom" ou Represália / Operação Sabedoria) de AC5, na Cidade de Bana.
  • Mapa 4 é o mesmo local em que aparece na Missão 19 ("Final Option" ou Opção Final) de AC5, nas Ilhas Solo.
  • Mapa 5 é o mesmo local da Missão 23 ('Ghost of Razgriz / Operation Riverbed" ou Fantasmas de Razgriz / Operação Leito Fluvial) de AC5, na Ravina Payavlenie.
  • No Mapa 7, os alas do Jogador Um tem os mesmo nomes dos alas de Blaze - que aparecem em AC5 - e ainda usam F-14Ds Razgriz: "Edge", "Chopper", e "Archer". Os nome dos alas do Jogador Dois são referências a esquadrões aliados que aparecem em AC04: "Omega", "Viper" e "Halo".

Há também um mapa em Monte Shezna e outro mapa que apareceu inicialmente no multiplayer de AC04.

História

Artigo Principal: Lista de missões em Ace Combat Zero


Após anos de instabilidade política, que começou em 1988 com a revisão da Lei Federal, Belka permitiu que os territórios do leste se separassem e formassem nações independentes. Mesmo assim, não foi possível recuperar economia debilitada que assolava o país. Osea, vendo uma oportunidade para lucrar, auxiliou nos processos de independências e a estabelecer governos amigáveis a Osea; um deles era a República de Ustio. Entre a instabilidade política e econômica no país, um partido de extrema direita chegou ao poder em 12 de Dezembro de 1991 prometendo restaurar a força e a estabilidade de Belka. Pouco depois, após vastos recursos naturais terem sido descobertos na Região B7R, Belka lançou blitzkriegs (ataques relâmpagos) e ocupou os antigos territórios em 25 de Março de 1995. Osea e Yuktovania prontamente combinaram forças para lançar uma contra-ofensiva em resposta das invasões feitas por Belka.

Personagens

Artigo Principal: Lista de ases em Ace Combat Zero


  • Cipher (usa a designação "Galm One"; nome verdadeiro desconhecido) é o personagem que o jogador controla é o líder da 66ª Unidade da Força Aérea. Sua identidade e nome nunca são revelados, mas eventualmente se distingue como "O Senhor Demônio da Távola Redonda" após derrotar vários ases de Belka no Espaço Aéreo B7R. Apesar do jogador poder escolher livremente o avião para Cipher, ele usa um F-15C Eagle de acordo com o cânon de ACZ.
  • Larry "Pixy" Foulke (usa a designação "Galm Two"; também conhecido como "Solo Wing"ou "Asa Solo") é alá original do jogador, introduzido na primeira missão. Seu apelido de "Asa Solo" se refere a um incidente que ocorreu antes dos eventos do jogo onde o F-15C dele perdeu uma parte da asa direita em combate, mas conseguiu retornar e pousar o avião em segurança. Para comemorar esse evento, uma pintura vermelho brilhante foi feita na asa direita para ostentar o feito de Pixy. Essa história foi baseada em um fato real que aconteceu em um incidente de treinamento envolvendo um F-15D Eagle Israelense (em Inglês) que ocorreu em 1983. Pixy desaparece em combate durante a Missão 12 porém retorna na Última Missão. Antes dele desaparecer, ele utiliza exclusivamente um F-15C Eagle igualmente ao Cipher.
  • Patrick James "PJ" Beckett (usa a designação "Crow Three" e - após a Missão 12- "Galm Two") é introduzido como um membro do Esquadrão Crow (ou Corvo) na Missão 09. Ele substitui o Pixy após desaparecer em combate e voa com o Cipher até a última missão do jogo. PJ usa exclusivamente um F-16C Fighting Falcon durante todo o jogo.

Ace Combat Zero contém o maior número de ases nomeados em toda série, justificado pelo os oponentes serem parte da Lendária Força Aérea de Belka, famosa por treinar pilotos altamente qualificados. Dependendo do estilo de combate do Cipher, o Time Galm poderá enfrentar diferentes esquadrões na Campanha, embora alguns ases são encontrados independente das decisões do jogador:

Missão Estilo Mercenário Estilo Soldado Estilo Cavaleiro
03 Esquadrão Rot Esquadrão Grun Esquadrão Indigo
06 Esquadrão Gelb
10 Esquadrão Schwarze Esquadrão Schnee Esquadrão Silber
15 Esquadrão Espada
16 Esquadrão Sorcerer Esquadrão Gault Esquadrão Wizard

Brett Thompson entrevista um membro de cada esquadrão que Time Galm derrotou (inclusive o Pixy), ou seja, é necessário jogar a Campanha pelo menos três vezes para assistir todas as cutscenes disponíveis no jogo. Além desses ases (que sempre aparecem como chefões de missão, o jogo possui um grande número (total de 169) pilotos regulares nomeados, com cada um deles contendo uma história única e diferente - na qual podem ser lidas nos Assault Records (Registros de Assalto) no menu principal após eles terem sido abatidos no jogo.

Referências

  1. 1,0 1,1 1,2 Ace Combat Zero: The Belkan War -> Game Editions. IGN.
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