ФЭНДОМ


FA-18C landed

Осейский "Шершень" после посадки на авианосец

Макдоннел-Дуглас F/A-18 (англ. McDonnel Douglas F/A-18 Hornet (рус . «Хорнет», также «Хорнит», в переводе шершень) — американский палубный истребитель-бомбардировщик и штурмовик, разработанный в 1970-х годах. На сегодня является основным боевым самолётом ВМС США. Состоит на вооружении ряда стран Европы и Азии, применялся в военных операциях в Ливии, Ираке, Югославии.

F/A-18C — это одноместный усовершенствованный вариант раннего одноместного F/A-18A. На смену самолётам F/A-18C/D с 2000 года стали поступать более совершенные самолёты F/A-18E/F Super Hornet .

F/A-18C Hornet в играх серии Ace CombatПравить

ВооружениеПравить

СтандартноеПравить

  • 20 мм скорострельная автоматическая авиационная шестиствольная пушка с вращающимся блоком стволов (т.н. схема Гатлинга) M61A1 Vulcan (русск. "Вулкан") фирмы General Electric
  • ракеты ближнего боя с тепловым наведением AIM-9M Sidewinder

ОсобоеПравить

История "Хорнета"Править

Несмотря на совершенствование атомных подводных лодок и авиации берегового базирования, авианосцы по-прежнему остаются главной силой флота, предназначенной для существенных действий на берегу, а также мощным средством завоевания господства на море, дополняющим многоцелевые подводные лодки. С 1980-х годов основным боевым самолётом на палубах американских авианосцев стал многоцелевой истребитель F/A-18 Hornet. Постепенно эта машина вытесняла другие боевые самолёты корабельного базирования ВМС США. А в начале 1990-х "Хорнеты" полностью заменили палубные штурмовики Воут А-7 "Корсар II". В 1998 году пришёл черёд всепогодного штурмовика А-6 "Интрудер". А с конца 2006 года, когда строй покинули последние тяжёлые истребители F-14 "Томкэт" и до начала поступления первых многофункциональных истребителей пятого поколения F-35 "Лайтнинг II",  машины типа F/A-18 остались практически единственными американскими боевыми самолётами корабельного базирования, решающими (в различных модификациях) почти весь спектр задач палубной авиации — от ПВО корабельных группировок до непосредственной авиационной поддержки экспедиционных сил морской пехоты США и ведения радиоэлектронной борьбы.

Истребитель F/A-18 прошёл длительный и сложный эволюционный путь, начавшийся за 12 лет до его первого полёта. Ему пришлось пережить смену двух его "хозяев" — фирм "Нортроп" и "Макдоннелл Дуглас", уступивших в конечном итоге место авиакосмическому концерну "Боинг". Его судьба несколько раз находилась под вопросом. Однако в конечном итоге "Хорнет" занял фактически монопольное положение в структуре самолётного парка ВМС США и завоевал право на место в мировой истории авиации в одном ряду с такими "звёздами" американского авиастроения второй половины ХХ века как, F-4 "Фантом", F-15 "Игл" и F-16 "Файтинг Фалкон".

Создание "Шершня"Править

В мае 1966 года фирма "Нортроп" в инициативном порядке приступила к проектированию истребителя завоевания превосходства в воздухе Р.530 "Кобра", который должен был прийти на смену основному экспортному американскому боевому самолёту — Нортроп F-5. Разработка проекта Р.530 не продвинулась дальше стадии постройки натурного макета.

Основные компоновочные решения проекта Р.530 (нормальная аэродинамическая схема с двумя двигателями, двухкилевым вертикальным оперением и "гибридным" крылом малой стреловидности, имеющим развитые корневые наплывы и "боевую" механизацию) были использованы в переработанном проекте Р.600, представленным в январе 1972 года на конкурс, объявленный ВВС США в рамках программы лёгкого истребителя LWF (Light Weight Fighter).

13 апреля 1972 года с фирмой "Нортроп" был заключён контракт на 39,1 млн долл на постройку и заводские испытания на постройку и заводские испытания двух опытно-демонстрационных самолётов Р.600, которые в декабре 1972 года получили обозначение YF-17. Истребителю предстояло конкурировать с весьма серьёзным соперником — самолётом Дженерал Дайнэмикс YF-16. Целью программы являлось создание высокоманёвренного истребителя, оптимизированного для ближнего воздушного боя. Такой самолёт был призван дополнить более тяжёлый и мощный истребитель завоевания превосходства в воздухе Макдоннелл Дуглас F-15 Eagle. Американскими ВВС задумывался своего рода "МиГ-21 в ковбойской шляпе и с кольтом" — лёгкая, относительно дешёвая (и следовательно массовая, легковоспроизводимая в военных условиях) машина, оптимизированная для ведения ближнего манёвренного воздушного боя в светлое время суток с использованием ракет с тепловыми головками самонаведения типа "Сайдундер" и 20-мм пушки М61 "Вулкан".

Первый полёт первого опытного демонстрационного самолёта YF-17 состоялся 9 июня 1974 года, вторая машина поднялась в воздух 21 августа того же года. К моменту завершения заводских испытаний оба самолёта совершили 268 полётов, налетав в общей сложности 324 часа.

Однако итоги конкурса оказались неутешительными для фирмы "Нортроп": 13 января 1975 года в качестве прототипа для разработки лёгкого истребителя ACF (Air Combat Fighter — истребитель воздушного боя) был выбран YF-16.

Но работы по лёгкому истребителю фирмой "Нортроп" не были свёрнуты: оставалась надежда заинтересовать проектом зарубежных заказчиков. Фирма "Нортроп" уже успешно производила истребители на экспорт, поставлявшихся МО США "второстепенным" союзникам Америки. Миниатюрные, высокоманёвренные, простые и дешёвые F-5A "Фридом Файтер" и F-5E "Тайгер II" строились массовыми сериями и пользовались большим успехом на международных рынках авиационной техники. Поэтому надежды на успех новой машины, в определённой степени являющейся преемницей F-5, были вполне обоснованы.

Однако успех (хотя и частичный) пришёл совершенно с другой стороны. Весной 1974 года министерство обороны США одобрило предложение флота о начале работ по исследованию перспективного лёгкого многоцелевого палубного истребителя VFAX (Naval Fighter Attack Experimental — экспериментальный флотский истребитель-штурмовик). Новый самолёт был призван дополнить поступивший на вооружение тяжёлый истребитель-перехватчик Грумман F-14 "Томкэт" — мощную машину, несущую уникальный комплекс вооружения, обеспечивающий многоканальную стрельбу ракетами класса "воздух-воздух" большой дальности AIM-54 "Феникс". F-14 был ориентирован в первую очередь на отражение ракетных ударов по корабельным группировкам. Однако при решении задач завоевания господства в воздухе (где значительную роль играли манёвренные характеристики самолёта) "Томкэт" уступал даже "ветерану" — "Фантому" и имел мало шансов на успех при встрече в ближнем бою с последними модификациями МиГ-21 и новейшими МиГ-23М.

Таким образом, моряки, как и ВВС, переходили к концепции смешанного истребительного парка, включающего тяжёлые и лёгкие самолёты. Однако в августе 1974 года конгресс США отменил программу VFAX, показавшуюся законодателям слишком дорогостоящей и рекомендовал вместо разработки полностью нового самолёта изучить возможность использования "оморяченных" вариантов "сухопутных" истребителей YF-16 или YF-17.

Фирма "Нортроп" быстро переработала проект Р.600 под требования нового заказчика и представила очередной вариант — Р.630. Однако 2 мая 1975 года ВМС отдали предпочтение альтернативному (точнее параллельному) проекту NACF (Navy Air Combat Fighter — флотский истребитель для воздушного боя), также созданному на основе YF-17 совместно с фирмой "Макдоннелл Дуглас", обладавшей большим опытом по созданию самолётов морского базирования. При этом "МакДоннелл Дуглас" выступала в качестве основного подрядчика, что обеспечило самолёту NACF безусловные симпатии моряков: дело в том, что по существующей на американском флоте традиции (являющейся фактически неписанным законом) палубные истребители заказываются лишь "особо доверенным" фирмам, которые традиционно сотрудничали с флотом. К членам "морского клуба" относились "Грумман", "Воут" и "МакДоннелл Дуглас", тогда как "Нортроп" считалась сугубо "сухопутной компанией, инженеры которой, по мнению командования ВМС, не могли в полной мере владеть спецификой разработки палубных самолётов.

О начале рабочего проектирования самолёта NACF было объявлено 22 января 1976 года. Первый полёт опытной машины состоялся 18 ноября 1978 года. Первоначально планировалось разработка двух одноместных вариантов — истребителя F-18A и палубного штурмовика A-18A. Обе модификации должны были иметь полностью одинаковую конструкцию планера, отличаясь лишь элементами бортового радиоэлектронного оборудования и составом вооружения. В дальнейшем было принято решение разрабатывать единый многофункциональный самолёт, получивший соответствующее обозначение F/A-18A (т.е. истребитель-штурмовик). Одноместный боевой вариант получил обозначение F/A-18A, а двухместная учебно-боевая машина F/A-18B. 

При создании самолёта не ставилась задача достижения рекордных характеристик. Флоту был нужен "самолёт-матрос", простой и неприхотливый, способный поражать наземные и надводные цели, вести борьбу за превосходство в воздухе, эскортировать палубные штурмовики А-6 и А-7, дополнять "Томкэты" при обеспечении ПВО корабельных группировок. Столь высокая степень универсализма определила и состав бортового комплекса нового истребителя. По своим возможностям он не должен был уступать комплексу, установленному на последних модификациях значительно более тяжёлого двухместного "Фантома", т.е. быть всеракурсным, всепогодным и всевысотным.

В состав вооружения нового истребителя (в отличии от F-16A) должны были войти ракеты класса "воздух-воздух"  как ближней, так и средней дальности (AIM-9 "Сайдуиндер" и AIM-7 "Спэрроу").

Следует отметить и тот факт, что при разработке нового самолёта его надёжность и эксплуатационная технологичность были включены в число гарантированных характеристик (наряду с тактико-техническими и весовыми характеристиками).

ПроизводствоПравить

К марту 1980 года завершилось постройка и начались лётные испытания 11 самолётов F/A-18A/B опытной серии. В апреле 1980 года впервые взлетел первый серийный самолёт, а в мае того же года эта машина была передана флоту для войсковых испытаний, которые завершились в конце 1982 года. 7 января 1983 года новый палубный истребитель F/A-18A/B, получивший имя Hornet, был официально принят на вооружение ВМС США.

Основным подрядчиком по серийному производству "Хорнита" стала фирма "МакДоннелл Дуглас". На долю "Нортроп" пришлось 30% участия в разработке и 40% в производстве этого самолёта. Она поставляла, в частности, центральные и хвостовые части фюзеляжей, которые затем направлялись на фирму "МакДоннелл Дуглас" для окончательной сборки.

ВМС и корпус морской пехоты США до 1986 года получили в общей сложности 371 самолёт F/A-18A и 39 F/A-18B. "Хорнеты" пришли на смену истребителям сопровождения МакДоннелл Дуглас F-4J и F-4S "Фантом II", а также палубным штурмовикам Воут А-7 "Корсар II".

Самолёты F/A-18A/B поставлялись на экспорт в Канаду, Испанию, Австралию, их самолёты базируются на береговых аэродромах. Фирма "Нортроп" разрабатывала на экспорт полностью сухопутный вариант "Хорнета" F-18L без возможности базирования на авианосце, но из-за споров с фирмой "МакДоннелл Дуглас" разработка этого варианта была отменена. Увеличению экспортного рейтинга "Хорнета" способствовал и тот факт, что этот самолёт впервые в истории военной авиации имел так называемую стеклянную кабину — кабинное информационно-управляющее поле, выполненное с использованием многофункциональных экранных индикаторов. Хотя дисплеи, применённые на F/A-18A/B были монохромными, выполненными на электронно-лучевых трубках, страдающих от солнечной засветки (что встретило весьма негативную реакцию у американских лётчиков, "воспитанных" на обычных электро-механических приборах), всё же это был крупный шаг в области авионики. А в апреле 1987 года самолётами F/A-18 была укомплектована пилотажно-демонстрационная группа ВМС США "Синие ангелы" (Blue Angels), получившая "Хорнеты" вместо ранее использовавшихся A-4F.

Параллельно с созданием экспортных модификаций, адаптированных к требованиям конкретных заказчиков, продолжалось совершенствование самолёта "Хорнет" для ВМС и корпуса морской пехоты США. 3 сентября 1987 года совершил первый полёт истребитель F/A-18C, имеющий усовершенствованное БРЭО и вооружение. Он приобрёл способность нести новейшую ракету класса "воздух-воздух" средней дальности AIM-120 AMRAAM, способную применяться по методу "выпустил и забыл" и значительно повышенный боевой потенциал при действии по наземным целям.

С 1989 года часть самолётов F/A-18C/D выпускалась в вариантах, предназначенных для нанесения ударов по наземным и морским целям в ночных условиях ("ночные" самолёты получили несколько изменённое кабинное приборное оборудование, адаптированное к использованию очков ночного видения). Ночной "Хорнет" пришёл на смену всепогодным палубным штурмовикам А-6 "Интрудер". С 1992 года на этих истребителях устанавливалась усовершенствованная БРЛС AN/APG-73. последний серийный F/A-18D был передан американскому флоту в сентябре 2000 года, после чего ВМС США приступили к закупкам истребителей F/A-18E/F Super Hornet. Всего ВМС и КМП США получили 627 истребителей F/A-18C/D.

Как и предшествующая модификация "Хорнета", F/A-18C/D активно продвигался на экспорт. Самолёты продавались Кувейту, Малайзии, Финляндии и Швейцарии.